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Echenique, primer colombiano en jugar en la NBA

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Jaime Echenique (Barranquilla, 1997) se ha convertido en el primer colombiano que juega en la NBA, la competición de baloncesto que atrae la atención de aficionados, expertos, deportistas y de las mejores casas de apuestas de todo el planeta.


Echenique ha debutado vistiendo la camiseta de los Washington Wizards. El cafetero disputó tres minutos de juego en el encuentro que su equipo jugó frente a los Cleveland Cavaliers el pasado 31 de diciembre y en el que los capitolinos se impusieron por 110-93 a los de Ohio. En los escasos minutos que estuvo sobre el parqué no pudo anotar ningún punto ni coger ningún rebote.

Un contrato corto

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Echenique firmó un contrato de diez días –una práctica muy habitual en la NBA– para paliar el problema que ha supuesto que varios jugadores de los Wizards se hayan visto obligados a acogerse al protocolo Covid de la competición.

Al vencer el contrato, el colombiano volvió a las filas del que es su equipo esta campaña, Capital City Go-Go, de la G-League, la liga de desarrollo en la que juegan algunos de los que serán los futuros talentos del baloncesto mundial. Si su papel en el debut fue discreto, en su vuelta a su equipo consiguió sumar 24 puntos y 9 rebotes, que vienen a confirmar su potencial y que ayudarán a que los Wizards se interesen en volver a contar con él en el futuro.

Echenique es un pívot de 2,10 metros de estatura y 117 kilos de peso, un jugador con una gran fortaleza física que sabe moverse cerca del aro para hacer daño en ataque que se inspira en dos jugadores interiores que han sido dominantes en la NBA. Sin haber jugado en el high school, pasó a formar pasar parte de los Michigan State Shockers, equipo de la NCAA, el baloncesto universitario que es la antesala de la NBA. Allí cosechó buenos números: 11,5 puntos y 6,4 rebotes por partido. Tras su paso por la NCAA, firmó con Acunsa Gipuzkoa, club de la liga ACB española –la que probablemente sea, tras la NBA, la competición liguera de baloncesto más destacada–.

Colombianos que casi debutaron en la NBA

Otros jugadores estuvieron cerca de llevar al nombre de Colombia a la NBA. Álvaro Teherán estuvo a punto de debutar en 1992 en las filas de Philadelphia 76ers. Los Sacramento Kings se interesaron en 2008 por Diego Tello, pero el acuerdo no se concretó. Más reciente es el caso de Braian Angola, que se presentó al draft de 2018; sin embargo, ningún equipo lo eligió y se quedó fuera de la mejor liga de basket del mundo.

Tras el debut, toca esperar para ver si Echenique podrá consolidar su carrera en la competición, algo que es muy complicado de conseguir, especialmente para los jugadores nacidos fuera de las fronteras estadounidenses.

En los Wizards compartiría vestuario con jugadores como Bradley Beal, Spencer Dinwiddie o Montrezl Harrell. Y aunque las casas de apuestas como Legalbet no los sitúan entre los favoritos, Washington que puede ser un buen destino en el que ir creciendo poco a poco. Lo que sí es seguro es que Echenique ha escrito su nombre en la historia del deporte cafetero, y es que nadie podrá quitarle el honor de haber sido el primer baloncestista colombiano que juega en la NBA.